Aug 29

Eje cafetero de Colombia: 5 razones por las que tienes que visitar Buenavista y Pijao.

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Hemos escrito muchas publicaciones sobre café en el Blog See Colombia Travel a lo largo de los años. Realmente no es sorprendente: el café es una de las exportaciones globales más importantes e icónicas de Colombia, está disfrutando de una gran ola de popularidad en todo el mundo y crece convenientemente en lugares impresionantes. No es de extrañar que el turismo cafetero juegue un papel esencial en la estrategia general de turismo de Colombia: también crece en aproximadamente 22 de los 32 departamentos de Colombia, por lo que es muy fácil ofrecer un tour de café o una degustación como parte de un viaje más grande. 

Cotiza el increíble tour de Pijao y Buenavista aquí.

Realmente no importa en qué área del país se encuentre (aparte del Amazonas y la Orinoquia en su mayor parte), si siente la picazón, puede rascarse con un tour de café, desde Minca en el norte de Sierra Nevada hasta volcán pendientes en la frontera con Ecuador en Nariño. Debo haber tomado al menos 30 recorridos de café diferentes en mis años en Colombia (básicamente en cada viaje de prensa andino que hacen en un recorrido de café; tampoco ayuda que todos los departamentos le digan que producen el mejor café), pero un recorrido se destaca sobre los demás. 

Tuvo lugar en los pequeños pueblos del Quindío de Buenavista y Pijao (lugares de los que la mayoría de los visitantes de Colombia no han oído hablar) y es una de mis principales recomendaciones para la región cafetera. Si necesitas algo más convincente, aquí tienes 5 razones por las que tienes que visitar Pijao y Buenavista (a solo 45 minutos de Armenia, o a una hora y media de Salento, ¡así que no tienes excusas de verdad!).

¡No pueden estar más frescas!
¡No pueden estar más frescas!

1. El mejor tour cafetero de Colombia

Sí, es una gran declaración, pero lo he dicho antes y lo diré de nuevo: la gira de café Wakecup con Experiencia Cafetera es la mejor gira de café que he tomado personalmente en el país. Muchos recorridos por el café adoptan un enfoque bastante predecible y simple (sin duda, uno que aún puede ser interesante y agradable): una breve introducción, recoger algunos granos, explicar el proceso, beber un poco de café. Suena bien, ¿verdad? Bueno, en su mayor parte lo es, pero hay un elemento crucial que a menudo se ignora: ¡los seres humanos! 

Tantas personas diferentes trabajan indescriptiblemente duro para llevar el café de una montaña en Colombia a su taza, y este recorrido dedica gran parte de sus 8 horas (un placer en sí mismo: muchos recorridos duran una o dos horas en el mejor de los casos) a explorar las vidas, y roles de estas personas; conductores de jeep, trabajadores colectivos de café, recolectores jubilados, agricultores, empresarios: este recorrido los presenta a todos y más, terminé jugando a las cartas con algunos viejos y encantadores trabajadores agrícolas jubilados en la plaza del pueblo de Pijao. 

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Incluso hice recorridos que básicamente alejaron al grupo de un grupo de recolectores de café: Juan David (propietario y operador turístico) se habría acercado directamente a ellos y les habría pedido que explicaran su trabajo y sus altibajos (otro detalle agradable: Juan David es el guía, pero permite que todos los que conoces hablen por sí mismos). No hay que rehuir el lado malo de la producción de café, que es un soplo de aire fresco. 

Su lema lo resume a la perfección: “El café es mejor cuando lo vives”. Este es un recorrido verdaderamente inmersivo que lo lleva a lo más profundo del mundo del café colombiano (y no se preocupe, todavía va a recoger café, etc.); si nada más en esta lista lo convence de visitar Pijao y Buenavista, entonces la Experiencia Cafetera la gira seguramente lo hará.

¿Listo para el mejor café de bienvenida que tendrás?
¿Listo para el mejor café de bienvenida que tendrás?

2. Panorama Cafe Hostel

La mayor parte del recorrido de Experiencia Cafetera se lleva a cabo en y alrededor del encantador pueblo de Pijao (piense en Salento sin los turistas), pero la cercana Buenavista es definitivamente el lugar para quedarse cuando está en la zona. ¿Por qué? Panorama Cafe Hostel, ¡por eso! Propiedad de las mismas personas que dirigen Experiencia Cafetera, el albergue opera con el mismo espíritu comunitario que los tours.

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 Pequeño e íntimo (solo con capacidad para 12 personas), el albergue está dominado por una larga terraza con una majestuosa vista panorámica sobre los lejanos valles del Quindío: por la noche se pueden ver las luces de Armenia, y en días despejados, los picos irregulares de la Cordillera occidental de los Andes. Hay una variedad de cafés especiales disponibles de forma gratuita durante todo el día y carteles de todas las personas involucradas en su producción en las paredes (conocerá a muchos de ellos si realiza el recorrido). 

También han incluido un toque especialmente encantador: el desayuno es gratis, pero lo que obtienes es un vale que te da derecho a un pastelito y una bebida en un pequeño café en la plaza principal. Te obliga a salir a la comunidad, interactuar con la gente y devolver algo a la ciudad al mismo tiempo. Es un espíritu comunitario que es realmente refrescante. No hay muchos lugares donde un albergue solo sea una buena razón para visitar: este es uno de ellos. Si desea relajarse, leer un libro, pasar un tiempo en una pequeña ciudad cafetera verdaderamente auténtica, entonces quédese en Panorama, ¡será perfecto!

Panorama también está justo al final de la calle del excelente restaurante local Río Azul; este pequeño y pintoresco restaurante es fácilmente el mejor restaurante de Buenavista y ofrece un sabroso menú local que incluye diferentes estilos de trucha, patacones y una muy buena opción vegetariana. Incluso tiene un pequeño balcón con vistas al valle. Si está realmente comprometido a dedicar todo su viaje al café, asegúrese de probar su arroz con café: inusual pero excelente.

Carlos Arturo: ¡Inspirador emprendedor cafetero, modelo renuente!
Carlos Arturo: ¡Inspirador emprendedor cafetero, modelo renuente!

3. Visita el café más inspirador que jamás hayas visitado…

Carlos Arturo es un hombre inspirador: un productor de café que, como muchos, cultivó café en una pequeña parcela de tierra, luchando por llegar a fin de mes. Hace unos años conoció a Juan David mientras vendía bolsas de su café en la plaza principal de Pijao. Charlaron y decidieron unir fuerzas para promover el café y el turismo en la localidad. 

Para conocer estas historias que hacen parte del tour, reserva aquí.

Un par de años después, Carlos Arturo es dueño del pequeño y encantador Café La Floresta en la ciudad y puede vender todo el café que cultiva en tazas o bolsas. Es el ejemplo perfecto de cómo romper la cadena de suministro: muchas personas que cultivan y producen productos como el café o el cacao obtienen muy pocas ganancias, mientras que los importadores en el extranjero se benefician de su arduo trabajo. 

Carlos Arturo ahora es agricultor, recolector, tostador, empaquetador, vendedor, barista; en resumen, está convirtiendo su propio café en todo su sustento y operando en todos los extremos del espectro. Lo diré de nuevo: es una historia realmente inspiradora, y poder visitar, pedir un café especial y escuchar al propio Carlos explicar todo el proceso que hay detrás es algo especial. Lo visitas en el recorrido con Juan David, pero si no lo haces, asegúrate de visitar Pijao y visitar La Floresta de todos modos para obtener una inyección adicional de inspiración con tu café con leche…

Visita Pijao Quindío Colombia
La hermosa iglesia en Pijao – no vista por muchos turistas

4. Aléjese de los caminos trillados

Es el objetivo de tantos viajeros serios: visitar un lugar que no ha sido demasiado tocado por el turismo, escapar de las multitudes, explorar, soñar, descubrir, etc. Lo que es gracioso, sin embargo, es que tantas personas pretenden abrazar estos mismos valores aventureros acaba de terminar en Salento. 

Haga clic aquí para visitar estos pueblos y vivir una gran experiencia de café.

Ahora, no me malinterpretes, me gusta Salento: el Valle de Cocora es simplemente único, la ciudad es bonita y la caminata es excelente. Pero Quindío, a pesar de ser el departamento continental más pequeño de Colombia, tiene mucho que ofrecer más allá de una pequeña ciudad. Pijao es probablemente el pueblo más bonito (como dije: piense en un Salento más tranquilo), pero tanto Pijao como Buenavista son pequeños pueblos deliciosamente auténticos, sin apenas turismo entre ellos. 

Sigue siendo un lugar donde los lugareños te invitan a tomar un tinto, los ancianos quieren hablar de fútbol en pequeños bares tipo salones y los turistas son una curiosidad más que la norma. Solo esto debería ser suficiente para despertar su interés si, como yo, su idea de viajar es aventurarse a lugares que encarnan el espíritu de un lugar: Buenavista y Pijao encarnan completamente la región cafetera.

Visita Pijao Quindío Colombia
¡¿No quieres conocer a esta gente amistosa?!

5. Compartir con algunas de las personas más amigables que probablemente conocerás

El cafetero Don Leo (ver foto de portada), Carlos Arturo, Juan David, esos viejos que juegan a las cartas en Pijao, El Mocho el conductor del jeep (en la hamaca de arriba), la anciana centelleante que me sonreía en el color del girasol. La gente en estos pueblos es tan amable y acogedora que es casi abrumadora. 

Los colombianos son conocidos por ser amables, pero la gente de Pijao y Buenavista parece llevarlo a un nivel completamente nuevo. Es la cereza del pastel de algunos lugares que de todos modos serían increíbles…

Visita Pijao Quindío Colombia
Solo ven a visitarnos (y trae algunas monedas extranjeras, ¡Don Leo las colecciona y te lo agradecerá mucho!)

Esto y mucho más en el tour de Pijao y Buenavista.

Chris

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