Sep 16

El icono que Colombia necesita

Colombian flags flying in Cartagena

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Imagina que te encuentras en este escenario: ganaste un concurso en el que el primer premio es poder visitar tantos países como sea posible en una semana. La condición es que solo tienes dos horas para estar en cada país, además tienes que elegir la ciudad y el lugar que más te gustaría conocer para luego tomarte una foto. Solo una.

Digamos que los países que elegiste fueron: Egipto, Perú, Australia, Francia, Brasil, India y Colombia.

Ahora tomate un momento para pensar cual sería ese lugar emblemático y única ciudad que elegirías en cada país, recuerda que esta podría ser tu única oportunidad de estar allí, además esa sería la única foto disponible que tendrías para presumir a tus familiares y amigos, en otras palabras la prueba con la que podrás decir que estuviste ahí.

See Colombia Travel - Colombia needs an Icon able to represent the country as a traveler's destination
Los destinos turísticos más importantes tienen un icono que no necesita mayor explicación.

Hice estas mismas preguntas a un montón de amigos extranjeros y el 99% me dio las mismas respuestas para los primeros seis países.

Egipto: Las pirámides

Perú: Machu Picchu

Australia: La Opera de Sídney

Francia: La Torre Eiffel

Brasil: El Cristo Redentor en Rio

India: El Taj Mahal

Pero luego cuando llegamos a Colombia, las respuestas eran algo parecido a esto:

Ehh Cartagena, no espera, la zona cafetera, no, no, las playas…Ehhmm?

Exacto, no hay algo que nos identifique, no hay una representación gráfica, ni símbolo que diga “Colombia” que lo muestre de forma clara y fuerte a simple vista. ¿Sera que Colombia necesita uno? ¿O será que simplemente estos iconos son para que se vean bien en una postal?

Recently toasted Colombian Coffee
Muchos consideran que el café debería ser un icono colombiano – ¿¿Un monumento gigante de un grano de café??

Los que vivimos en Colombia y nos dedicamos a promocionar el turismo en este increíble país tenemos dos tareas principales: la primera y más complicada es regar la voz de que los estereotipos que se tienen de Colombia, de ser un país violento y lleno de drogas, no son verdad. Desafortunadamente lo primero que viene a la mente de la mayoría de extranjeros cuando se menciona Colombia es la cocaína y Pablo Escobar en los peores casos y si nos va mejor entonces dirán algo como “café y Juan Valdez.”

Aunque las cosas están evolucionando rápidamente y de manera positiva, la percepción de Colombia en general también está cambiando a nivel mundial – digo en general porque lo he experimentado de primera mano y cada día las personas que están “informadas” ya han cambiado esa percepción hace mucho tiempo y están invirtiendo en diversos negocios e incluso se están mudando aquí – todavía es difícil combatir la mala imagen que algunos medios (y Hollywood) usan para seguir vendiendo historias.

La segunda tarea, después de haber convencido nuestro interlocutor que no hay nada por qué temer, y

Colourful house in Salento, Colombia coffee region
Colombia tiene pueblos coloridos en todo el territorio, ¿Deberíamos seleccionar uno como punto de referencia?

que en realidad esta una de las latitudes más hermosas, amigable y diversas sobre la faz de la tierra, es empezar a explicar por qué casi todos los extranjeros que vienen de visita al país no quieren irse.

¿Por qué Colombia es tan mágica incluso para nosotros que hemos estado en muchas otras partes del mundo pero que hemos decidido conscientemente vivir aquí? ¿Por dónde empezar? ¿Cómo describir algo que solo se puede sentir?

Muchos de mis colegas viajeros – Colombianos y extranjeros – concuerdan con que la respuesta para esa pregunta radica en el hecho de que Colombia es un país tan diverso que puedes caminar en los picos de nieve, disfrutar de playas paradisíacas, vivir una aventura en la selva o recorrer desiertos todo en un mismo país y en el lapso de una semana.  Aunque esto es cierto, soy uno de los pocos que difiere en mostrar esto como una ventaja comparativa para “vender” lo que Colombia es realmente…aun cuando la mayoría de países en Latinoamérica afirman ser “uno de los países más diversos sobre la tierra” (Peru, Chile, Costa Rica y Brasil que son los primeros que surgen en mi mente) sin mencionar países en otras regiones del mundo como por ejemplo Nueva Zelanda.

The river of seven colors, photo courtesy of CultivArte & COLABORATIONation, http://www.flickr.com/photos/cultivarte/4701130515/
Caño Cristales es un ejemplo de la diversidad

Ok… diversidad puede ser parte de la respuesta , pero necesitamos un argumento más fuerte para convencer a nuestro escéptico interlocutor imaginario. Otro factor que hace especial a Colombia – uno que personalmente considero puede ser el más importante- es lo amables, cálidos y amigables que son los colombianos. No estoy seguro si esto se debe a que Colombia estuvo “cerrada” a los turistas por muchas décadas que no saben muy bien qué pensar de los “mochileros” pero a diferencia de otros países en Latinoamérica –incluyendo mi país natal Perú- como viajero que muchas veces ha sido catalogado como Gringo no siento que las personas estén intentado estafarme debido a mi acento o apariencia. Por el contrario siempre me he encontrado con gente dispuesta a ayudarme y orgullosa de mostrarme sus costumbres y sitios sin esperar algo más. Formar parte de esta cultura ha sido una de las experiencias más enriquecedoras de mi vida.

Así que la experiencia de descubrir la sorprendente Colombia e interactuar con los colombianos es una de las otras cosas fantásticas que puedes hablar al elogiar con entusiasmo a Colombia. Pero para ser completamente sincero esta es la clase de sentimiento que muchos extranjeros desarrollan cuando se enamoran de su nuevo hogar-país. Aquí estoy intentando no dejarme llevar de mi amor por Colombia – aunque estoy completamente seguro que la gente en Colombia son de hecho absolutamente especiales y nunca he encontrado tantas personas compartiendo esta opinión, pero eso es algo que no podrás percibir hasta que vengas, entonces hasta entonces es algo complicado de darse a entender.

Anthony y Milagros in Cartagena
Cartagena usualmente es erroneamente percibida muchas veces como un destino con playa, cuando en realidad es mucho más que eso.

La diversidad y la calidad humana, esas son las cosas que hacen a Colombia mágica. Por supuesto esto incluye todos los lugares emblemáticos que se pueden encontrar aquí, las magníficas playas en el Tayrona, las misteriosamente encantadoras calles de Cartagena, la sorprendentemente moderna y multicultural Bogotá, los paisajes sobrenaturales del Valle de Cócora que te dejan sin aliento…De hecho cuando pienso en Colombia recuerdo que conozco y amo docenas – no – cientos de imágenes.

El Parque arqueológico de San Agustín, la ciudad perdida,  La plaza de Botero en Medellín, las playas de Tolú, El Valle de Cócora, las calles de Cartagena y Candelaria inundan mis pensamientos. Pero aun no tenemos una imagen única que grite “Colombia!”

Colombia necesita elegir oficialmente un lugar como icono para promoverlo, así como Perú tiene a Machu Picchu o Argentina tiene al Obelisco de Buenos Aires, esos iconos son usados para atraer viajeros a todos sus destinos principales. Un símbolo para Colombia es uno de los pasos más importantes que se deben tomar en un plan macro para que este país aún por descubrir pase al siguiente nivel.

La industria aquí todavía está en sus inicios y nosotros (viajeros profesionales, dueños de hoteles,

Cartagena - The Jewel of the Indies
¿Y qué tal si Cartagena es el símbolo que representa a Colombia?

representantes gubernamentales) tenemos una oportunidad única de hacerlo bien y responsablemente para poder atraer más viajeros y pasar la voz acerca de nuestro amado país. El boom en el turismo colombiano va a ocurrir de todas formas, estamos completamente seguros de eso. Por eso es que ahora, cuando estamos subidos en la primera ola, tenemos que unir todos nuestros esfuerzos para convertir a Colombia en un destino para viajeros auténticos –no sólo turistas.

Para concluir si tienes alguna idea de cuál podría ser este lugar o símbolo emblemático que pueda identificar a Colombia, envíanos un mensaje o comentario, no tienen que ser puntos de referencia existentes ya que como en el caso de la Casa de la ópera en Sídney, siempre se puede construir una.

Continuará…

Escrito por: JL Pastor

Traducido por: Carolina Parra

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12 thoughts on “El icono que Colombia necesita

  1. Dannuks on

    No sé si es porque vivo aquí; pero Barranquilla y su área metropolitana merecen ese titulo… Si hubiese más inversión estatal podría recuperarse el Malecón, el Muelle de Puerto Colombia, Bocas de Ceniza, y el Carnaval (Patrimonio oral e intangible de la humanidad) brillaría con más fuerza… A demás Barranquilla es la ciudad más poblada de la costa y que en un abrir y cerrar de ojos estará al nivel de Medellín

    Yo pienso que Bogotá es lo que es porque es antigua, poblada y nada más… Yo viví un año allá y eso me hace reafirmar que Barranquilla, la arenosa, es el mejorvividero del mundo.

    Medellín es muy bella, innovadora y músical, también tiene el mejor sistema de transorte del país, es más verde, más culta y organizada… Pero eso no es algo que no se pueda trabajar.

    De Calí no hablo porque de ella no sé mucho.

    De Cartagena pues si el titulo no se lo lleva la puerta de oro que se lo lleve el corralito de piedra; pero pienso que Curramba la bella tiene mayor potencial por explotar. Adcionalmente la ciudad del carnaval, la más alegre, amable y feliz del país está juesto entre Santa Marta y Cartagena, ello la corona al igual que la arteria del país (El río Magdalena) con una posición estratégica a nivel regional, nacional e internacional.

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  2. adrian on

    Debería ser el castillo de san Felipe pero con un agregado bien imponente que se vea desde los cruceros que llegan y desde la autopista.

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  3. Martha Lucia on

    Aunque soy orgullosamente paisa, creo que un atardecer desde las murallas en Cartagena es lo mas hermoso

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  4. Lory on

    Hola, vivo en el exterior y desde aqui he podido darme cuenta de como es la vision de un extrangero hacia Colombia y lo primero che me nombran es el cafe y Cartagena, hace algunos dias lei en una revista muy famosa que Cartagena estaba entre las 50 ciudades en las q uno tenia q visitar antes de morir y ocupaba en puesto 36, considerada la menos peligrosa de Latinoamerica ocupando el puesto numero 6, Cartagena es demaciado conocida en el exterior y todos quisieran ir alla y tomarse un buen Cafe, jajaja solo que no es seguramente la zona en la q se beberia un excelente cafe… En realidad existen simbolos , x ejemplo en cada pais hay una excultura de Botero y me pregunto … Xq ningun extranjero sabe q exista una plaza llena de exculturas?, podrian ser los zapatos viejos, o la piedra del Peñol, incluso el parque del cafe en el Quindio en fin muy buena fortuna y mil y mil gracias x el aporte tan positivo hacia Colombia

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  5. Patricia on

    Deberian ser las minas de sal en Zipaquira… es espectacular! Castillos hay en muchas partes y mucho mas imponentes… El icono debe ser algo que el resto de el mundo NO tiene.

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  6. Omar Siza on

    Hola!!! en mi opinión creo que un excelente ícono arquitectónico para nuestro país es definitivamente la Catedral de Sal de Zipaquirá. Un saludo y que buena página!

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  7. Natalia on

    Hola,

    Me parece que un lugar representativo de Colombia, y en especial de la capital es el Cerro de Monserrate.

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  8. Yolanda on

    Hola

    Me parece que el lugar más emblemático de Colombia es la Torre del Reloj en Cartagena.

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  9. david on

    si debe ser cartagena, y el icono debe ser el castillo de san felipe.

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  10. Un Valduparense Más on

    Pues debería ser Cartagena, por ser protagonista de la historia no solo de Colombia, sino de gran parte del Caribe y España.

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      JL on

      Gracias por el comentario, Valduparense! Y que simbolo de Cartagena te parece el mas significativo?

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