Nov 25

Blog de Viajes México: ¿Quién es la Catrina?

Mexico La Catrina Mexico

Es coqueta, elegante y muy mexicana. Nació como una parodia de la clase alta antes de la revolución de principios del siglo XX pero es ahora un símbolo complejísimo, digna sucesora de la diosa mesoamericana Mictecacihuatl, figura omnipresente durante el día de los muertos y parte fundamental de la iconografía de México.

Pero es, antes que nada, una calavera: la calavera Catrina.

Lo único que lamenté de mi reciente viaje a México es haber llegado una semana después de la celebración del día de los muertos y perderme las festividades relacionadas. Me cautiva casi hasta la obsesión la manera en que el pueblo mexicano con una mezcla que refleja el sincretismo de su historia, celebra con alegría a sus muertos paseándose entre  ritos cristianos, mesoamericanos y hasta paganos. La muerte en México, al menos durante estos días, se vive con jolgorio, fiestas, tequila y color, muchísimo color.

Además de parecerme de una apariencia visual espectacular, sabía muy poco de la Catrina antes de emprender este viaje, pero iba con la certeza de  primero, querer aprender sobre ella y su significado y segundo, traerme de vuelta una o varias representaciones suyas en artesanías para las oficinas de See Colombia Travel.

La Catrina Guadalajara
Catrinas en la plaza central de Guadalajara

 

Después de un inicial corto paso por el DF donde poco pude averiguar sobre esta “calaca”, fue finalmente en Guadalajara donde viví al fin en primera persona la influencia de La Catrina en la cultura local. Hoy,  aquí en su plaza principal aún permanecen desde “Día de Muertos” (1 y 2 de Noviembre) más de 100 representaciones en papel mache y –presumiblemente-  tamaño natural  de ella, la muerte, la flaca, la huesuda, la tía de las muchachas,  la dueña de este y cientos de nombres más, la calavera que se convirtió en mucho más de lo que su autor original pretendía.

Diego Rivera Catrina
Diego Rivera representa a “La Catrina” en el mural que la hizo famosa.

El nombre original de esta calavera fue “La Garbancera” y apareció por primera vez en 1910 en un grabado de José Guadalupe Posada como una irónica representación de aquellos mexicanos criollos que teniendo sangre indígena pretendían ser europeos y que sin tener recursos vivían de las apariencias (Ver imagen del encabezado).  Pero fue el famosísimo muralista Diego Rivera quien la hizo popular en 1947 al representarla entre muchas otras personalidades destacadas de México – incluida su entonces esposa Frida Kahlo y él mismo pintado como un niño – en su obra “Sueño de una tarde dominical en Alameda Central” en la que, además de vestir de gala a la calavera que antes solo portaba un elegante sombrero, la rebautiza como “La Catrina”  en referencia a los “catrines”, aristócratas de fines del s. XIX.

 

Todo esto lo aprendo acá en “Mis Amores” la tienda de artesanías de Tonalá, ciudad  que se encuentra a menos de una hora de Guadalajara, donde finalmente encuentro el nirvana de las Catrinas.  Vi la tienda desde la ventana de la camioneta que me transportó  a esta localidad cuya economía casi toda se basa las artesanías y de inmediato supe que iba a pasar ahí toda la mañana.  Este acogedor espacio que revienta de color desde su letrero de entrada  es un santuario que resalta el espíritu  de los mexicanos  y como juegan con la muerte burlándose  de ella con picardía y con “el debido respeto” por supuesto.

La Catrina Artesanias mis amores
Catrinas por doquier en el interior de la tienda “Mis Amores” en Tonala

 

Las muchísimas representaciones  de la muerte que me encuentro, de tamaños, vestidos y materiales muy diversos no hacen sino ratificar que la relación de los mexicanos con la Catrina ya es de propiedad popular y está definida por las circunstancias, costumbres y tradiciones de cada región pero dando un sentido de identidad que arraiga la cultura entera del país.

La Catrina, finalmente es un personaje dual que se relaciona como la paradoja del placer de vivir ante lo inevitable de la muerte. Es decir, nos recuerda que la vida es aquí y ahora y que hay que vivirla a pleno.

Tremenda lección, viniendo sobre todo de una calavera.

* Nuestra estancia en Guadalajara estuvo a cargo de Holiday Inn  Centro Historico Guadalajara  y auspiciada por el concurso “ Gane las vacaciones de sus sueños” , así que si quieres conocer los secretos de Mexico, Colombia o cualquier otra ciudad del mundo con presencia de Holiday Inn no dejes de ingresar aquí para participar. Queda solamente una semana!

JL

Bonus: Mira a la Catrina cantando en el corto “Hasta los huesos”

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