Jun 30

Colombianos en Londres: ¿Cómo nos ven hoy los ingleses? (VIDEO)

Colombianos en Londres Chiva

Londres siempre ha tenido y seguirá teniendo un lugar muy importante en mi corazón porque fue ahí donde empecé a vivir mi vida adulta y donde descubrí lo que era realmente viajar.

A los 17 años la capital de Inglaterra se convirtió en el primer país donde viví fuera de Colombia y aún recuerdo como si fuera ayer ese sustico en el estómago cuando me despedí de mi familia: escuchando  como se le entrecortaba la voz a mi papá, mi propio Juan Valdez, un paisa muy paisa de bigotazos y voz gruesa que no demuestra nada y que no fue capaz de quitarse la gafas de sol (dentro del aeropuerto ;)) para que no le viera los ojos llenos de lágrimas y viendo además junto a él a mi mamá súper orgullosa y feliz de estar viviendo a través mío lo que quizá siempre quiso y no pudo hacer.

Así fue que empezaría un viaje para estudiar en el Reino Unido que duraría los próximos 10 años de mi vida.

En esa época éramos muchos más los que salíamos que los que venían a Colombia y lamentablemente el decir que uno era colombiano aumentaba significativamente las posibilidades  que te rechazaran la entrada a un país. Sin embargo, aunque con mucho miedo, esa mañana de 1997 al llegar al counter  de migraciones del aeropuerto de Heathrow, contesté en mi spanglish lo que pude, mostré mis papeles y entré después de casi 15 horas de vuelo ya que por esos años solo se podía viajar a Londres desde Bogotá  vía USA o con escala en Caracas.

 

Big Ben Colombia
Mi reencuentro con el famoso Big Ben, quizás el icono mas reconocible de Londres.

 

Me acuerdo que en mis primeros días de clase en el cole de inglés, los colombianos en Londres que ya llevaban un tiempo allá me preguntaron que si tenía e-mail  a lo que yo conteste con una gran cara de interrogante (Si, si…estoy hablando como viejita). Al día siguiente me llevaron a un café internet… ¿un café interque?  –Uwoooo que modernos son en Londres– para que abriera mi primera dirección de correo electrónico. Ahora que somos tan electrónicos esta anécdota parecerá medio boba pero para mí, en esa época, fue una locura.

Como todo inmigrante que se va convirtiendo poco a poco en un auténtico habitante de su ciudad adoptiva,  esa década en Londres significó para mi adquirir una perspectiva nueva de la vida experimentando una realidad totalmente distinta, aprendiendo desde el día “1” como pedir el desayuno en inglés, un idioma que en esa época apenas balbuceaba, acostumbrándome a  tomar el Underground y a descifrar el significado del famoso “Mind the gap”.

 

Colombianos en Londres Metro
Hablando del metro de Londres: !Esto es lo primero que vi al subirme al vagón! ¿Reconocen esta maravilla de Colombia?

 

En Londres hice mi carrera, viaje, viví  y viajé un poco más. Conocí casi todo el Reino Unido, muchos países de Europa y también Egipto y Turquía. Fue en Londres donde “el bicho viajero” me picó para no dejarme jamás, lo que finalmente me inspiró a volver a Colombia y empezar esta ventura bloggera.

 

Mi tiempo en Inglaterra fue marcado por varios eventos importantes: cómo les contaba antes, en el mundo empezaba la era de conectividad absoluta que ahora nos domina y para los colombianos las noticas no eran alentadoras: producto de la situación del país y la mala fama de este por los problemas de violencia, España nos quitaba por entonces el derecho a ingresar sin visa a ese país. Apenas supe eso lo primero que hice fue comprar un pasaje a Madrid para ese mismo día en la noche. ¡Tenía que disfrutar por última vez viajar sin que me pidieran visa y sin tratar de esconder que era colombiana y además DEBÌA pasar de un milenio a otro haciendo lo que más me gusta en la vida: viajando!

 

Podría escribir un libro entero de anécdotas, viajes e historias de mi vida en Londres pero lo que más quiero compartir con ustedes es el hecho que sin planearlo la vida me dio otra oportunidad de volver y esta vez como blogger para nuestro proyecto 3 Travel Bloggers con Avianca  y acompañada de un par de muy buenos colegas y amigos: Toya Viudes del blog Colombia de Una y el famosísimo Daniel Tirado de  Viajando sin Papel Higiénico. Pueden ver el resultado de ese viaje en este video:

 

 

Debo confesar que no estaba dentro de nuestros planes el hecho de volver a Londres porque después de vivir allá mi preferencia es viajar a destinos que aún no conozco, pero desde la salida desde El Dorado, el aeropuerto de Bogotá,  tomando un vuelo de solo 10 horas con Avianca,  el viaje pintaba muy pero muy bien. Volver a ver a mi Anita, mi “madre” inglesa, las calles donde me hice adulta, las casas donde viví… todo eso  me llenaba de amor, pero lo más lindo del viaje lo empezaría a vivir apenas entrando a migraciones.

Ahí estábamos Dani y yo haciendo fila para presentar los pasaportes, Toya ya había pasado por la fila de Comunidad Europea. Ese día – el día anterior en realidad por el cambio de horario – había jugado Colombia en el mundial  (y el equipo fue eliminado) así que llevaba puesta la camiseta de Colombia para ver el partido justo antes del viaje para al terminar salir corriendo a encontrarme con Toya y Dani en el aeropuerto y tomar nuestro vuelo directo a Londres. Llevaba aun la camiseta de la selección colombiana puesta a mi llegada a la capital inglesa.

 

Marce y Toya en Londres
Con mi amiga Toya Viudes, listas a partir a Londres.

 

Mi primera sensación fue una vuelta al pasado ¿Cómo se me había ocurrido llegar con la camiseta de Colombia si lo correcto como colombiana era mantener un perfil bajo, pasar mis papeles, responder las preguntas y pasar lo más rápido posible antes de que se arrepienta el encargado?

Cuando por fin pasé a  hablar con el oficial de migración, yo ya estaba lista para sacar mi mejor acento británico y contestar sus preguntas, pero para mi sorpresa no me pregunto para qué  estaba viajando al Reino Unido, ni donde me iba a quedar, ni cuánta plata llevaba sino… que EL quería viajar con su familia a Colombia y !¡QUERIA QUE LE RECOMEDARA A  DONDE IR!!

Yo me quede muda por un segundo y luego con una sonrisa de oreja a oreja le seguí la conversación y le conteste todas sus preguntas sobre MI COLOMBIA QUERIDA, yo no-lo-podía-creer.  Después que selló mi pasaporte sin preguntarme absolutamente nada seguimos hablando sobre el partido de Colombia y lo triste que estaba él  porque nos habían sacado del mundial.

Yo seguía sin poderlo creer, ¿Entré a Inglaterra con la camisa de Colombia puesta y me preguntan sobre cómo viajar a mi país? Era evidente que la imagen de Colombia POR FIN había cambiado y que volvimos a estar en el mapa, no como una zona de guerra, un no-go área como le dicen los británicos-  sino como un destino que despertaba mucha intriga y ganas de conocer.

Salí feliz y súper orgullosa de ser colombiana a tomar el metro en donde me sentí otra vez como el centro de atracción. La gente nos miraba con cara de “estamos con ustedes” y  hasta nos comentaban “lástima que salieron del mundial”. En la calle nos gritaban ¡!!Colombia!!!

 

Chiva viajera en Londres
Nuestra chiva viajera también quiso disfrutar de Londres.

 

Ojala pudieran haber visto y sentido lo que sentí en ese momento y ahora mismo, mientras escribo este post, tengo la piel de gallina de acordarme.

Sin haber salido del aeropuerto o haber llegado a casa de Anita, el viaje a Londres ya era un éxito rotundo.

 Marce

 

Mas sobre nuestro viaje a Londres en el Viajando sin Papel higienico, el bog de Daniel Tirado: 5 lugares imperdibles en Londres.

 

7 thoughts on “Colombianos en Londres: ¿Cómo nos ven hoy los ingleses? (VIDEO)

  1. Miguel on

    Buenas tardes Marcela. Me gustaría preguntarte varias cosas sobre como estudiar en UK ya que es algo que siempre he querido hacer. Habría alguna forma de hablar contigo o con alguien que me informara. Gracias.

    Reply

      Chris on

      Hola Miguel,

      El correo de Marcela es: mmariscal@seecolombia.travel

      Puedes mandarla un correo para preguntar lo que quieres,

      Chris 🙂

      Reply
  2. jhon serrato on

    Hola Marcela como me puedo comunicar con uds?

    Reply

      JL on

      Hola! Puedes escribinos a mmariscal@seecolombia.travel o a traves de nuestras redes sociales en la parte superior derecha de la pagina. Saludos!

      Reply
  3. Maricelis on

    Fue muy emotivo para mí leer tu post.
    Yo soy de Venezuela y con la realidad que estamos viviendo el caos en la economía y esas cosas, creo que tu post me dió esperanzas.
    El hecho de que Colombia se esté recuperando de una realidad tan dura a nivel social y de que el mundo lo note, me hace creer que todo es posible. Y alimenta mi esperanza.

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  4. Tasu on

    Gracias, Marcela. Cuando yo viví en UK, sólo me hablaban de Asprilla y el Pibe (hace 6 años!). Sin embargo, ya en Bogotá veo con agrado que muchos extranjeros que han vivido en Inglaterra, piensan que en Colombia hay mejores ciudades para vivir.

    De paso, te invito a que te unas a Redbrit, la asociación de exalumnos colombianos que estudiaron en UK.

    Un saludo.

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