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Colombia Travel Blog

By JL Pastor & See Colombia Travel

Jan 18

21 (More) Reasons Colombia is the Happiest Country in the World

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You may or may not have seen Huffington Post’s excellent article detailing 21 reasons Colombia is the happiest country in the world. Well, as a group of international travellers that have lived here for many, many years, we thought we’d bring you some extras.

Aguardiente

Aguardiente

Aguardiente

Let’s face it, there are a lot of people here that are happy, but they’re made even happier after a bottle of ‘guaro’. Knocked back with a group of friends in a cheap bar, there’s nothing that says friendship like a good old bottle of Colombia’s favourite liquor.

Vallenato

Bringing together generations of Colombians, vallenato stands as a musical representation of national pride… Even if it’s not actually that good. The thing is with vallenato, it’s not what’s sung nor even how it’s sung, but that it’s distinctly Colombian. That’s what gets the locals embracing after a night on the booze.

Tiendas

Tiendas are quite possibly the best thing in the world. Hankering for a beer (or coffee, or sandwich, or buñuelo)? Wherever you are, you can guarantee that within 5 minutes you’ll find a tienda full of friendly locals.

Donde hay Poker, hay amigos…

Do we need a caption here? BEER!

Do we need a caption here? BEER!

Drinking beers and chatting with friends, who could ask for more?

Telenovelas

Fine, telenovelas are objectively bad. Awful, even. But you watch them and you feel a lot better about yourself, your normal life and your normal friends.

Sloths

How you doin’?

Sloths are awesome. End of.

Food

Whatever you may think about Colombian food, it’s certainly fresh. More than anything, however, the reason it makes Colombians so happy is because so many locals really love it with an outrageous passion that, many times, can seem to overpower common sense. A Colombian rice and chicken dish might seem relatively basic for many, but for many of my local friends it’s a gift from the heavens.

Pictures of food

Ajiaco

Ajiaco

And it’s not just actual food, either. I know from experience that posting a picture of Colombian food on Facebook will get me more likes than any other thing.

Language

Colombian Spanish is so excessively polite that you can’t help but be put in a good mood. I especially love it when they call me ‘Don Paul’. Yeeeeeeeeh.

Old fat men with their t-shirts rolled up

Who wouldn’t be happy if all they had to do was live in a beautiful Colombian pueblo and drink beer with their t-shirt rolled up just above their belly? Where do I see myself in 10 years? With any luck right there with them.

Everyone loves them

Everyone loves Colombians. That’s just science.

Music

Colombians love music. They sing on buses, they sing in bars, they dance in the street and they dance by themselves.

Fincas

The view from the hills; heading to a finca outside Bogotá

The view from the hills; heading to a finca outside Bogotá

Ok it’s hardly like everyone has a finca, but it would be remiss of me to overlook the sheer joy that must come from owning a flat and a country house.

Minutos a celular

Need to make a phone call but got no credit? FEAR NOT. Somewhere near you will be someone selling ‘minutes’ on their phone. You go up, you ask them for a certain network, and you make the call. Easy.

Whatever you want is nearby

Kind of following on from the minutos. Colombia is a country where some things are furstratingly difficult to find (curry ingredients, for example), but others are right on your doorstep. My friend asked me if I knew anywhere to buy shoelaces – sure enough a guy stands on the end of my street selling shoelaces. I was hungry at night after drinking – sure enough a lady walks down the street selling sandwiches at 3am.

Sugar high

A quite plausible explanation is that everyone is on a sugar rush, since everything down to the bread has a touch of the ‘dulce’ about it.

Chocoramo

Delicious stuff.

Pride

There’s no arrogance or obnoxiousness about it, but Colombians are generally extremely proud of their country, to the extent that you wonder if every day some people don’t get out of bed with a beaming smile on their face, thrilled only to be Colombian and to be facing a day in their beloved country. Won’t find a Brit doing that, let me tell you.

For years it was negative, now press is uniformly positive

Ok fine, articles about Colombia still have the seemingly obligatory opening few lines about how the country used to be dangerous and blah blah blah, but magazines and papers as distinguished as TIME, the Guardian and NatGeo are all bust scribbling away about the virtues of Colombia. It’s nice to see.

Oceans

Beach in El Choco

Beach in El Choco

With the Pacific and Atlantic oceans both lapping away at Colombia’s shores, a beach holiday is never far away.

We, as foreigners, are happy

Expats and travelers come to Colombia at times not knowing what to expect, but having spent time among the locals, having enjoyed the country’s spectacular scenery and having had a slice of life in Colombia, most of them fall in love. It’s a country many foreigners are passionate about, and they aren’t afraid to tell the whole world about it. Just look at us.

Paul

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15 Comments on “21 (More) Reasons Colombia is the Happiest Country in the World

Ambrose Santiago says:

I would add street parties to the list of my favorite things about Colombia.

Posted on - Reply

Colombian Lover says:

Escribo este comentario en español, pues no es un mensaje con respecto al post sino al resentido Jorge Niño (para quien en adelante me referiré como “el ardido”) que a pesar que hace un año escribió su comentario se que si algún día vuelve a leerlo y/o esta suscrito a los comentarios muy probablemente responderá a mi comentario y mas aun se que el entiende perfectamente lo que tengo para decirle.

Primeramente quiero decir que como el hay una montón de resentidos con el país que en vez de ver lo bonito de las cosas siempre se pegan (al igual que los noticieros) de todo bache negativo que tiene Colombia. Ya quisieran en otros países tener la alegría y el sabor de los colombianos que armamos una rumba en un velorio y a pesar de toda las dificultades que “el ardido” menciona, millones de colombianos nos levantamos a diario con una sonrisa para olvidar y mejorar lo que el pasado y/o presente nos mancha.

Comienzo:

1. Tienes razón miles de colombianos no saben que somos el segundo país en biodiversidad y tal vez tu tampoco tu lo sabias hasta leer este post y eso no es porque haya baja educación es porque el groso de la población esta en las ciudades y poco van “al monte” al cual imagino , tampoco vas con mucha frecuencia. Es probable que si conocías la estadística, esta estuviera en lo mas recóndito de tu mente y que como salio un articulo a decir que Colombia era bonita por eso, se te ocurre decir que no lo es porque nadie lo sabia. Pegate una ida por la sierra nevada o coge un rápido ochoa y anda por Colombia A LO COLOMBIANO y admira las bellezas de paisajes y animales que encuentras solo viendo por la ventana, solo ahí podrás decir si Colombia es bella o no por ello.

2.Yo soy de Cartagena y peor aun crecí bazurto al cual estoy seguro que si no eres de allá jamas en tu vida has ido, y te digo algo : es mucho peor de lo que imaginas. Si te parece que conoces Cartagena por el programa que hizo pirry alguna vez de Cartagena créeme que estas equivocado, pero te informo, no creo que exista gente mas alegre que las comunidades negras en Cartagena, porque para ellos la vida es algo mas simple que ir a estudiar a un colegio o una universidad (como muchos creen que es la salida para una vida mejor), o tener una cosa en un barrio “pupi” o una fortuner como muchos de los ardidos anhelan algún día, para ellos la vida solo se basa en champeta, mujeres y trago. viven del diario vivir y son con toda seguridad mucho mas alegres que tu y que yo juntos, ojala algún día un carretillero de bazurto te brinde una sonrisa como las que me brindaron a mi por casi 20 años y entiendes lo que de verdad es la alegría.

3. Mujeres hay bellas en cualquier país, pero en Colombia son “pasadas de calidad” si no ves mujeres bellas es muy probable que vivas en ciudades que tienen mezclas con ecuador o perú, donde si hay feas por montón y tal vez no te parezcan tan bellas, sino es así pues imagino que tienes una barriga muy cercana a la que yo tengo, y que pocas veces has comparado a tu novia, esposa o mujer que tal vez no sea tan gordita como las de estados unidos, pero te aseguro que es 100 veces mas bella, y esto lo digo con conocimiento de causa pues si en Colombia las mujeres no fueran bellas, explicame por que miles de hombres que llegan a Colombia se enamoran de la que sea pues en su país seria una reina? Ahí te dejo el trompo en uña.

4. Tienes razón, carranza es una gran mancha en Colombia y la guerra verde es una época que esta en el pasado negro de nuestro país. El punto sobre las esmeraldas es álgido pero solo quiero decir que la belleza de las esmeraldas colombianas es inmensamente admirada en el mundo y si la pregunta es ¿se siente usted orgulloso de la belleza de las esmeraldas colombianas? entonces yo respondería: SI Y MUCHO.

7. Si hay un cambio climático que nos afecta, pero siempre le echan la culpa a los políticos y las “tendencias neo liberales”. Cuantas veces has tirado basuras a la calle? Usas carro o moto? Sabias que estos hacen un daño tremendo a la atmósfera la cual afecta el cambio climático del que los ríos están sufriendo ahora ? Crees de verdad que el gobierno tiene toda la culpa de esto ? Sabias que los cambios climáticos han ocurrido desde los principios de los tiempos? Había políticas neo liberales en esa época? No soy amante del gobierno, pero la minería artesanal es la que tiene acabada los ríos y por eso están haciendo la reforma a la industria minera para mejorar eso. Ahora dirás que habían parlamentarios colombianos en la época del diluvio en la mesopotamia. Has caminado algún día la ronda del sinú en montería? Has visto la recuperación que han hecho en el rio Medellín?

9. Te recomiendo te des una pasada por Medellín y me digas si la empresa textil sigue caída.

10. tienes idea cuantos festivos tiene Colombia? trabajas tu con gente de otras partes donde te dicen todo el tiempo “ustedes si descansan, que rico es vivir en Colombia” ? sabes tu lo que es el mínimo? has tenido tu empleados en tu vida para decir si el mínimo es alto o no ? tienes idea cuanto paga un empleador que tiene una pequeña empresa con ganas de prosperar por un empleado que le paga el mínimo?.
Aclaro no estoy de acuerdo con lo bajo del salario mínimo en Colombia y entiendo que no alcanza para casi nada pero he estado en los dos lados de la mesa, como empleador y como empleado y conozco las dos caras de la moneda, por eso no lanzo sablazos al azar como el ardido de este post. Estoy seguro que si eres empleado jalas CUALQUIER FESTIVO “pa descansar” y solo se te ocurre decir que eso es “pan y circo” en un articulo como este, mas estoy seguro que si vives en una ciudad de algún festival eres de los primeros en la fila para ver los desfiles y/o pa meterte los “guaritos” con los amigos.

10.otra mensaje de ardido. la colonia es parte de nuestra historia, porque no te quejas de la colonia de usa, que esa si fue sangrienta y extinguió a los indios. Si es cierto que la minería artesanal contamina y de hecho están tomando medidas para ello. El oro es de los metales mas preciados y no solo se usa para electrónica también para collares y pulseras por si no lo sabias, y si por el contrario lo sabias te comento que mucha de la gente que vive de la minería artesanal, lo hace en lugares recónditos de Colombia, donde es una manera de vivir y les permite llevar el sustento a sus hijos en casa.

17. Detesto a shakira, me parece de las mas grande farsa que pueda existir, pero decir que en Colombia no hay obras benéficas que las estrellas soportan es no saber nada de ellos. Sabes cuantos colegios a construido shakira? conoces las obras de la fundación de juanes? tienes idea de las donaciones que otros artistas hacen por cuenta propia ? antes de decir que ellos no tienen tiempo para eso, seria bacano que buscaras un poco mas, pero claro un ardido como vos, no tiene tiempo pa eso.

19. típico comentario de tira piedra de la de udea o de la nacional, me mamé de esos comentarios mientras estudiaba en esas universidades de el montón de ardidos que creen que el gobierno es papa y debe darles todo y que a cualquier man que se monta en presidencia es el “dictador de turno”. Volvámonos serios y en vez de “mariquiar” y pensar si Colombia es una dictadura o una democracia, trabajemos por algo mejor y no por esa quejadera que le caen al montón de ardidos como vos.

21. los TLC, el otro tema de los ardidos. Si Colombia esta en una transición compleja que va a traer muchos cambios económicos y en nuestro estilo de vida. así ocurrió en los 90s con la apertura económica, que quebró cientos de empresas y dejó sin empleo a miles, acepto este punto es complejo, pero me pregunto yo, tu de verdad has comido frijol colombiano en los últimos años ? tienes idea de que el celular que usas fue parte de esa apertura de la que medio país se quejó ? alguna vez has ido a corabastos, la mayorista en Medellín , la minorista, bazurto, la galería en Cali? Sabias que la mayoría de los productos desde hace mas de 20 años ni siquiera son colombianos? tu vas al supermercado y estoy seguro que siempre te quejas de los altos precios y ahora porque las noticias sacaron a los campesinos entonces ahora si nos solidarizamos con ellos ? que chiste, si de verdad te doliera Colombia como dices no habrías comido hacia mucho en Colombia, y si no vives aquí, estoy seguro anhelas un plato de cualquier comida colombiana que hace mucho tiempo no pruebas con productos que no son cultivados aquí.

Conclusión:

Colombia SI ES UN PAIS CON PROBLEMAS, pero Colombia si es un país alegre porque millones de colombianos le dicen NO a la quejadera y si al trabajo y al esfuerzo por un futuro mejor.

Miles de colombianos viven en la extrema pobreza y nunca te niegan una sonrisa, o una comida con lo poco que tienen para compartir aun con ardidos como el que escribió el comentario anterior.

Ser feliz no significa tener posesiones o intelecto, es ver la vida de una forma mas simple de la cual el sistema (del cual tanto te quejas) nos ha enseñado, una forma de la cual estoy seguro vos jamas podrás ver la vida.

Ate :

Un mamado de los ardidos

Posted on - Reply

Robin says:

Interesting. I cant really disagree with anything in your article except for Aguardiente; just the smell of it makes me feel a bit sick. I know I am in the minority with that one. Oh, and I’ve never seen a sloth.

I don’t believe that Colombians are the happiest in the world though. To me it seems like a slightly defensive sort of pride. Seven of the top ten ‘happiest’ nations were in Central and South America; countries that undeniably have problems. Colombia has traditionally had a very negative image around the world (which, as you say, is changing). Just before I married a Colombian and went to Colombia, friends would mention cocaine, kidnapping; all the boring old stereotypes. And Colombians are aware of this (wrong) image that people around the world have of them so when asked: are you happy? They say “YES, why wouldn’t I be? What are you trying to say? Colombia is the BEST country in the world” etc. My wife and family members of her age all report their frustrations with daily life in Colombia.

Anyway, I think I have over-thought this a little bit. Trying to avoid doing any work! Love Colombia and love your website.

Posted on - Reply

Jorge Niño says:

I am sorry, but the HP article is totally crap, I am a colombian, and I can tell you why. Let’s go trough these “reasons”: 1.Yes, we have perhaps the highest amount of insect species and, in general, a big biodiversity. However, very few people know it and even fewer appreciate it, thanks to the terrible public education system based on repeating dates, phrases and names. 2.The Caribbean Sea; have you ever visited Cartagena, for instance? Black community is majority there, and they live in very precarious conditions. Average Colombia is ranked very bad as GINI coefficient concerns, imagine how this region is. 3. Beautiful women; slim bodies are an exception. We do not have the belly sizes of US, but we are not far from it. 4.Emeralds; Talking about emeralds in Colombia is linked to mafia, narcotrafficking and paramilitarism. Make google search for Victor Carranza and you will find some doceumented information in this regard. 7.The rivers; our hidric sources are in risk, thanks to the neoliberal policies of the last goverments that have expanded minerals explotation in natural reserve areas. 9.Local company Fabricate used to be a leader in colombian textile industry.It is in bankrupcy thanks to the financial practices of the free-markey fundamentalists. 10. Rest? Ask an average colombian how low is his/her slalary, and how exploited a person is. As for these rest days and the festivales, we call it “pan y circo”. 15. El Dorado.Slavery made possible for Spain to gather huge amounts of Gold.Nowadays, gold explotation contaminates rivers with Mercury, which is used for extracting the gold. After all, where do most of the gold end up? Yes, in the hands of crimminals from the high society. We need gold for electronics, but in relatively tiny amounts. 17.Stars? Old fashioned celebrities.You will never see them suporting a humanitary cause.They do not have the time for it. 19.Oldest democracy? Perhaps a very famous quote from the 90s, by Vargas Llosa, would fit perfectly into the current colombian context: “Mexico is the perfect dictatorship”. 21.Global player? Lets be honest.Free trade agreements will eliminate the small farmers and will turn Colombia into a AgroIndustrial GMO producer. In the past everything was organic, now you have to go the source to get some decent fruits. We are giving up natural resources, ecosystems, and children lives in exchage for devaluated dollars, exactly at the point when the global economy is decadence. Wake up Colombia!

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    Paul Fowler says:

    Interesting to hear your points, we’re always open to different perspectives. Not sure if I agree on all of what you said, but definitely some good points. Perhaps the article would have been titled better “Reasons to come to Colombia” or something… I think our reasons might just be a little more accurate!

    Posted on - Reply

Beekinga says:

I think I just kind of fell a little bit in love with an englishman not in New York but somewhere in the confines of my adored Tabogo.

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adrian Felipe says:

Excelente..

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